Starobylý hrad Zvíkov založil ve třináctém století zřejmě král Přemysl I. Otakar a zeměpanskou pevností zůstával do vymření Přemyslovců v roce 1306. Ze zástavy mocného jihočeského rodu Rožmberků hrad ještě vykoupil císař Karel IV., který jej zamýšlel označit za jeden z nezcizitelných zeměpanských hradů, které by panovník nesměl zastavovat. Přesto hrad od roku 1431 patřil znovu Rožmberkům. Později jej vlastnili Švamberkové, Eggenbergové a do roku 1948 Schwarzenbergové.

Dnes hrad stojí nad Orlickou přehradou, jejíž nedávnou temnou historii jako skrýše pro oběti úkladných vrahů připomněly televizní Devadesátky. Filmová historie Zvíkova je naštěstí pestřejší. Zahrál si třeba v oblíbené pohádce Lotrando a Zubejda. Alice Nellis na Zvíkově natáčela část své adaptace pohádky Sedmero krkavců. Pozorní diváci najdou scény natočené na Zvíkově také ve filmu Bathory o životě Anny Bathoryové, nechvalně známé čachtické paní. Zvíkov a další lokace v České republice využili i britští filmaři při natáčení seriálu Červený bedrník.