Není důležité zvítězit, ale zúčastnit se. Na olympijských hrách možná toto heslo už tolik neplatí, hokejisté brněnské Komety a Znojemských orlů se však na něm shodnou. Finále Tipsport Cup, které je dnes od pěti hodin čeká ve Znojmě, i přes půlmilionovou odměnu prestižně neberou. Jsou však rádi, že hrají právě proti sobě.

„Nechci se nějak rouhat, ale i když jde o finále turnaje, tak to stále bereme jako přípravný zápas,“ přiznává znojemský kouč Radim Rulík. Jeho brněnský protějšek Vladimír Kýhos mluví prakticky totožně. „Ale zase si uvědomujeme, že to je finále, takže nemůžeme říct, že se o nic nehraje,“ připouští Kýhos.
Pro oba týmy už se blíží začátek ligových soutěží. Kometa tak utkání bere jako generálku před první ligou, Znojmo zase před extraligou. „Nepočítali jsme s tím, že dojdeme až do finále. Na konci přípravy jsme proto změnili program a zrušili některé přípravné zápasy. Znojmo bude pro nás dobrá zkouška,“ pochvaluje si Kýhos.

Zatímco pro Brňany je finále poháru další letošní příležitostí, jak se poměřit s extraligovými týmy, Znojmo čeká v generálce „jen“ prvoligový soupeř. „Myslím, že v tuhle chvíli už Kometa splní výkonnostní předpoklady dostatečně a bude pro nás dobrým soupeřem,“ věří Rulík.

Pro jeho tým bude střetnutí s Kometou poslední přípravou. Ta mu výsledkově vycházela. Orli prohrávali jen se slovenskými týmy, naopak v Tipsport Cupu všechno vyhráli. „Důležité bude, jak se nám povede v extralize. Jestli byla příprava vydařená, se můžeme bavit až po sezoně,“ nechce přeceňovat letní výsledky Rulík.

Ve velké pohodě se zatím po ledě prohání znojemský tahoun Jiří Dopita. „Při jeho fyzických proporcích bude pro obránce určitě těžké ho uhlídat. Ale nejedeme se do Znojma zaměřovat na jednoho hráče,“ říká Kýhos. Kometu po dnešním utkání čeká ještě nedělní zápas ve Vídni. „S přípravou můžeme být spokojení, protože se nikdo nezranil. Ve Vídni už navíc můžeme vyzkoušet brankáře Hronka,“ libuje si Kýhos.

Na utkání se chystá hodně fanoušků Komety, Znojmo pro ně nijak neomezilo počet vstupenek. „Fanklub jim uvolní půl tribuny, takže budou mít místa dost. Snad nebudou problémy. Věříme, že zvítězí rozum a sport,“ doufá znojemský obchodní manažer Roman Kaňkovský.