Do semifinále projde celek se čtyřmi vítězstvími. „Předělali jsme internetové stránky, hráče jsme vyobrazili v dobových kostýmech. Na domácí zápasy chystáme vystoupení ve spolupráci s historickou skupinou. Chceme vtáhnout fanoušky do děje,“ vysvětlil tah marketingový manažer Orlů Petr Veselý.

Proti Znojmu stojí druhý tým tabulky základní části ligy prošpikovaný kanadskými hokejisty. „Hrají hodně silový hokej, jsou nepříjemní v osobních soubojích, před brankou se budeme těžko prosazovat, protože někteří jejich borci jsou skutečně velcí chlapy,“ pousmál se znojemský matador Pater Pucher, jenž vede klubové bodování.

Orli si musejí dát pozor především na fauly, protože Medvědi jsou s téměř 24 procenty využití přesilovek nejúspěšnější v soutěži. „Bruslařsky jsme lepší, v žádném případě se nesmíme dopouštět zbytečných faulů. Přesilovky je doma mohou posadit na koně. Jedeme tam vyhrát a věřím, že postoupíme,“ hlásil Pucher.

V Záhřebu v neděli od půl šesté večer čeká hokejisty Znojma naplněný stadion pro šest a půl tisíce diváků. „Tam bývají všechny duely vyprodané. Zájem o EBEL je značný také u nás, v průměru chodilo na domácí zápasy 2450 diváků. Když to srovnám s první českou ligu, nemohli jsme si vybrat lépe. Tam se návštěvy pohybují okolo patnácti stovek,“ pochvaloval si změnu soutěže Veselý.

Do Chorvatska se s týmem vypraví přibližně stovka fanoušků. „Víc lístků jsme nedostali, ale mělo by to stačit. Zatím jsme naplnili jeden autobus,“ dodal manažer.

Záhřeb-Znojmo

Vybrané statistiky soupeřů ve čtvrtfinále play off EBEL:
Kanadské bodování: Ryan Kinasewich 50 zápasů/ 54 bodů (25 gólů+29 a­sistencí) – Peter Pucher 46/36 (13+23)
Střelci: Kinasewich 50 zápasů/ 25 gólů – Adam Havlík 46/15
Asistence: Greg Day 43 zápasů/ 31 asistencí – Pucher 46/23
Plus/minus: Kinasewich: 50 zápasů/+23 – Pucher 46/+14
Tresty: Pascal Morency 26 zápasů/162 minut – Martin Pláněk 48/81
Úspěšnost brankářů: Robert Kristan 27 zápasů/92,5% – Marek Čiliak 2/91,3%