Ve stejné sestavě jako v pátek na ledě lídra ze Salzburgu nastoupilo Znojmo do třetího derby mužstev EBEL s orlem na hrudi. Hosté z Villachu nově v kádru přivítali ze zámoří se vracejícího útočníka Christofa Krompa a v obraně se po dlouhodobém zranění objevil kapitán týmu z Korutan Gerhard Unterluggauer.

Znojemský tým do utkání vkročil skvěle. Ondrej Šedivý a Radek Číp vyzkoušeli hned z kraje druhé minuty připravenost gólmana Villachu Philippe Lamoureuxe a vytěžili z toho přesilovou hru. Na ní se poprvé fanouškům jihomoravského celku představila posila André Lakos a jeho nahození na branku tečoval Peter Pucher do protipohybu brankáře. Nejzkušenější dvojice v kádru Znojma tak otevřela skóre.

Poté se znojemští hráči nechali zatlačit a Villach dvěma velkými šancemi zaměstnal Patrika Nechvátala. Miha Verlič dokonce nastřelil tyčku. V jedenácté minutě zapomněla obrana Znojemských na dalšího slovinského hráče v dresu soupeře a Žiga Panceho vychytal svým betonem až Nechvátal.

EBEL, 42. kolo
Znojmo - Villach 3:2 (1:0, 1:1, 1:1)Branky a nahrávky: 3. Pucher (Lakos, Tomas), 39. Trivino (Novák, Tomas), 55. Tomas (Štach, Pucher) – 29. Johner (Schofield, Verlic), 47. Hunter (Pance). Rozhodčí: Gebei, Siegel – Kaspar, Soos. Vyloučení: 5:4. Využití: 2:1. Diváci: 3062. Střely na branku: 38:38. Průběh utkání: 1:0, 1:1, 2:1, 2:2, 3:2.

Orli Znojmo: Nechvátal – Štach, Lakos, Bořuta, Lattner, Roupec, Biro, Stehlík, Šulák – Tomas, Trivino, Rehuš – Šedivý, Bartoš, Yellow Horn – Podešva, Pucher, Číp – Špaček, Fiala, Novák.
EC Villacher SV: Lamoureux – Bacher, Schlacher, Kelly, Unterluggauer, Schofield, McKiernan – Pance, Verlič, Nageler – Kromp, Hunter, Santorelli – Leiler, Johner, Petrik – Jennes, Alagic, Kreuter.

Následně při první početní převaze hostů zůstal před brankou volný Ryan McKierman, v rozhodující moment však nevydržela jeho hokejka. Ve dvacáté minutě měl vyrovnání na dosah útočník Villachu Daniel Nageler, ale znojemský gólman si i tentokrát poradil. „Villach nás na začátku překvapil. Hrál jinak než poslední zápasy. Třináct utkání za sebou neprohrál v základní hrací době, protože hrál hodně z defenzívy. Tentokrát ve dvou napadal," řekl znojemský kouč Jiří Režnar.

Villach z první akce ve druhé třetině ohrozil znojemskou branku, ale nahození jednoho z hráčů jen proletělo vzduchem přes brankoviště. Hosté byli na startu druhé části mnohem aktivnější a znojemský brankář měl plno práce se střelami, dorážkami a dalšími odrazy kolem branky.

V pětadvacáté minutě nabídl Roman Tomas kotouč sjíždějícímu Lakosovi a jeho pumelice trefila Lamoureuxe do masky. Od osmadvacáté minuty čekaly znojemské hráče znovu těžké chvíle, když se hákováním provinil obránce Jakub Stehlík.

Villach se dokázal ve své třetí početní převaze prosadit, ale jejich branku nakonec musel ještě potvrdit videorozhodčí a jejím autorem byl v posledních zápasech gólově produktivní Dustin Johner.

Znojmo poté zasypalo soupeře několika střelami, ale všechny Lamoureux viděl a bezpečně si s nimi poradil. Trenéři znojemských Orlů v polovině zápasu stáhli hru na tři útoky a nově seskládaný první útok ve složení Corey Trivino, Patrik Novák a Tomas měl vyloženou šanci, kterou lapil Lamoureux.

Americký brankář již však nestačil v devětatřicáté minutě na dorážku Trivina a Znojmo podruhé v utkání vedlo. Na začátku třetí dvacetiminutovky sehráli znojemští Orli další nebezpečnou přesilovku, hosté ale oslabení přečkali bez úhony. Jediná střela Lubomíra Štacha mířila mimo tři tyče.

Na druhé straně rozhodčí odpustili Villachu zakázané uvolnění a lehce rozhozené obrany využil ke vstřelení vyrovnávací branky Eric Hunter. „Po druhé brance jsem se necítil dobře. Ta střela byla vidět na poslední chvíli, i když se to fanouškovi z hlediště asi nezdá. Naštěstí jsme to já i celý tým zvládli," poznamenal brankář Orlů Nechvátal.

Znojemští odpověděli pokusy Štacha a Tomase. Villach poté při vyloučení druhého jmenovaného Orlům zle zatápěl, ale Nechvátal znovu předvedl jeden ze svých důležitých zákroků a vytěsnil kotouč těsně vedle tyče. Ve čtyřiapadesáté minutě se mohl dostat hostující tým do vedení, jenže trestuhodně netrefil branku a tak se Znojmo získalo potřetí vedení, přičemž dokázalo podruhé využít přesilovou hru zásluhou Tomase a na tuto trefu již soupeř nedokázal zareagovat. „Snažili jsem se v závěru zápasu udržet kotouč v rohu útočného pásma, protože po případném protiútoku by mohl soupeř odvolat brankáře a to se nám povedlo," uvedla znojemská ikona Pucher.

Orli udrželi třetí místo a v pátek proti Fehérváru nastoupí jako jistý účastník vyřazovacích bojů.