Trenér Orlů Roman Šimíček musel po distancovaném Janu Lattnerovi a odchodu Marka Račula opět pozměnit sestavu. Kouč hostů Rob Pallin nasadil všechny tři bývalé hráče Znojma, v brance Patrika Nechvátala, v obraně Lubomíra Štacha a v útoku Ondreje Šedivého.

Znojemským úvod nevyšel podle představ. Stačilo šestadvacet sekund a rozhodčí vyloučili Adama Rašku. Innsbruck byl v početní převaze velmi nebezpečný. Ve druhé minutě zůstal zcela sám před Markem Schwarzem Šedivý, tomu se ale ani nadvakrát nepodařilo brankáře Orlů překonat. Vzápětí se to už ale povedlo. Kapitán Tyler Spurgeon stál dobře postavený před znojemskou klecí a ještě lépe se mu povedlo tečovat nahození Andrewa Clarka. Znojemský gólman neměl šanci zareagovat.

Orlům se nedařilo a hosté čím dál více přebírali iniciativu. V deváté minutě to udělal Andrew Michael Yogan výborně. Sjel si s pukem do středu pásma a bekhendem se pokoušel zaskočit Schwarze. Ten si ale povyjel a perfektním zákrokem nebezpečnou šanci zlikvidoval.

Pro Orly ale bylo přeci jen ještě hůře. Clark přihrál od modré křižnou přihrávkou Yoganovi, který nezazmatkoval a výborným pasem poslal puk k druhé tyči připravenému obránci Sacho Guimondovi, pro kterého nebyl problém zasunout kotouč do odkryté klece. Znojmo bylo ve velké křeči. „To, co jsme předvedli v první třetině, byla tragédie. Za ni se musíme fanouškům veřejně omluvit. Nemůžeme si dovolit takto přistoupit ani k minutě zápasu. V kabině jsem byl hodně hlasitý, ani nevím, co jsem říkal, ale asi to pomohlo,“ uvedl trenér Šimíček.

Druhou třetinu rozehráli Orli mnohem lépe a pramenilo z toho snížení. Střelu obránce Antonína Bořuty Nechvátal přes clonící hráče neviděl a Znojmo rázem ožilo. Vzápětí David Bartoš ujel do přečíslení a parádní přihrávkou hledal u druhé tyče Erika Němce, ten ale nedokázal posunout kotouč do sítě.

Ve třiadvacáté minutě vystřelil z úhlu Němec a vyrovnal. Gól ještě kontrolovali rozhodčí u videa, protože byla v moment skórování branka posunuta, ale nakonec byla schválena jako regulérní. Znojmo bylo v těchto chvílích lepším mužstvem, jenže hosté si brzy vzali vedení zpět. Obránce Guimond se dostal nečekaně do úniku a rychlou kličkou překonal Schwarze. Závěr druhé části byl ve znamení minutové přesilovky Znojma pět na tři, kterou český tým sehrál vydařeně, nicméně bez využití.

Při přestávkovém programu se zaseklo auto na rampě. Pořadatelé si poradili. Video: David Nekvinda

Orli byli ve třetí třetině aktivnější, ale spíše propagační střely Jiřího Berouna a Němce příliš problémů Nechvátalovi nenadělaly. Podobně se vedlo i Radku Čípovi. Innsbruck se soustředil na precizní defenzivu a zkušeně držel své těsné vedení. V devětačtyřicáté minutě unikal Orlům Yogan, ale Schwarz zariskoval a rychlým vyjetím znemožnil soupeři zakončit. Znojmo hrozilo i v přesilovce, rány Dominika Tejnora Nechvátal jen zkontroloval.

Dvě minuty před koncem se Znojmo rozhodlo ke hře bez brankáře. Tento tah se později ukázal jako šťastný. Po velkém náporu vystřelil prodloužení jednačtyřicet sekund před závěrečnou sirénou Yellow Horn. Znojemský tým si tak potřetí z posledních čtyř domácích zápasů zahrál prodloužení.

Oproti dvěma předchozím to však bylo s vítězným koncem pro Jihomoravany. Nejprve Znojmo podržel Schwarz při obrovské šanci Clarka a následně z protiútoku propálil Nechvátala Bartoš a určil konečný výsledek 4:3. „Máme radost a jsme šťastní, ale chválit se určitě nebudeme. Věřím, že výhra tým mentálně nakopne a po přestávce budeme opět předvádět hokej jako v prvních deseti kolech,“ dodal Šimíček.

Orli se posunuli na osmé místo a nyní je čeká čtrnáctidenní reprezentační přestávka. Po ní zamíří poprvé v sezoně k derby na led suverénní Vídně.

Orli Znojmo – HC TWK Innsbruck 4:3pp (0:2, 2:1, 1:0 – 1:0)
Branky a nahrávky: 23. Bořuta (Matuš, Mrázek), 32. Němec (Matuš, Pastor), 60. Yellow Horn (Pastor, Němec), 63. Bartoš (Bořuta, Yellow Horn).
Rozhodčí: Christiansen, K. Nikolić – Nagy, Seewald. Vyloučení: 5:6. Využití: 1:1. Diváků: 2457. Střely: 34:29.
 
Znojmo: Schwarz – Tejnor, Stehlík, Bořuta, Pastor, Biro, Zajíc, Šnajnar – Raška, Bartoš, Yellow Horn – Němec, Matuš, Mrázek – Novák, Guman, Číp – Csamangó, Beroun, Špaček.
Innsbruck: Nechvátal – Lindner, Ouellet-Blain, Pedevilla, Štach, Guimond, Wehrs – Bishop, Spurgeon, Lammers – Yogan, Clark, Wahl – Poulsen, Teschauer, Šedivý – Nussbaumer, Schennach, Paulweber.