Radost i zklamání. Obě tyto emoce byly po závěrečném hvizdu k vidění v posledním kole základní části mezinárodní EBEL. Zatímco hosté ze Záhřebu slavili přímý postup do vyřazovacích bojů, jejich soupeř ze Znojma končí poslední a čeká jej boj o play-off v dodatečné nadstavbě.

Znojmo nastupovalo do duelu také s uzdravenou čtveřicí Marek Schwarz, Radim Matuš, David Bartoš a Colton Yellow Horn. Podruhé a poprvé na domácím ledě oblékl znojemský dres obránce Cody Corbett. Nechyběl ani Ryan Olsen.

Orli zahájili utkání lépe a gólman Záhřebu Kevin Carr si připsal několik zásahů, které ho však spíše jen zahřály. V šesté minutě Marek Biro nastřelil bránícího hráče a využít toho mohl Tomáš Plíhal, nicméně Carr si i v leže dokázal poradit. Na opačné straně Tomáš Netík vyzkoušel pozornost Marka Schwarze. Znojemským nevyšla ani přesilová hra, ve které hrozil z několika protiútoků soupeř. Navíc Corbett vyvedl obrovskou hrubku a Znojmo zde mělo štěstí, že puk minul branku, vzápětí pro změnu Netík napálil horní tyč.

Záhřeb hrál velmi ofenzivně, jelikož bojoval o jistotu play-off, Orli působili zaskočeně. Jenže jak se říká, Záhřeb hrál hokej a Znojmo vstřelilo gól. Ve třinácté minutě totiž Radek Číp z nenápadné akce poslal kotouč k protější tyčce a Carr nereagoval. Na začátku šestnácté minuty však Antonín Bořuta hasil průnik Záhřebu nedovoleně a v přesilovce se hrálo jen dvaatřicet sekund, to totiž trefil síť nechytatelně Tomáš Netík a brzy na to Medvědi vedli. Příliš prostoru dostal Garret Noonan a Schwarz byl bezmocný. I u této branky byl český útočník v dresu Záhřebu Netík. Ani vedení hostů ale nemělo dlouhého trvání. Po souhře s Čípem vyrovnal na 2:2 Adam Raška, dosti podobnou střelou jako u první branky jeho spoluhráč.

Ve druhé části se čekalo na gól šest minut. Po důrazu na obranné modré čáře se Záhřeb dostal do rychlého přečíslení, kterého využil ke vstřelení třetí branky Samson Mahbod. Reagovat mohl v jednoznačné šanci Petr Mrázek, jeho rána však zamířila nad branku.

To hosté byli efektivnější, v další nabídnuté šanci neselhal Mario Puskarich a bylo to 2:4. Znojemskému týmu chyběla přesnost, a když už se Orli dostali do střelecké šance jako Jan Lattner, cinkla jen tyčka. Záhřeb si dvoubrankové vedení v poklidu hlídal a jednoznačně tak přebral iniciativu utkání, český tým nenacházel recept, jak soupeře překvapit. „Po druhé za sebou rozhodla utkání druhá třetina a naše individuální chyby. Jednou jsme nezachytili protiútok a posléze neubránili dorážku,“ řekl obránce Znojma Jan Lattner.

Půl minuty po startu třetí dvacetiminutovky byl přísně vyloučen Antonín Bořuta a Záhřeb znovu roztočil kolotoč v obranném pásmu Znojma. Orli však byli tentokrát důslední. Na ledě se postupně přiostřovalo a objevovaly se i šarvátky. „Těžko se to hodnotí. Záhřeb byl dvě třetiny lepším týmem a tři body si zasloužil. Kdybychom ten zápas dokázali otočit, kluci by se zvedli a mohlo nás to posunout dál. Dnes se ale všechno ruší a vstupujeme do takového malého play-off. Chceme tu sezonu zachránit a dostat se do čtvrtfinále. Když se to nepovede, tak to pro každého bude velká škola,“ poznamenal asistent trenéra Znojma Tomáš Jakeš.

To už ale nic nezměnilo na tom, že Záhřeb si zajistil jako poslední přímý postup do play-off a Znojmo nyní čeká náročná nadstavba o dvě zbylá místa do play-off.

Orli Znojmo – KHL Medveščak Záhřeb 2:5 (2:2, 0:2, 0:1)Branky a nahrávky: 13. Číp (Yellow Horn, Biro), 18. Raška (Číp, Němec) – 16. Netík (Tikkanen, Koskiranta), 18. Noonan (Netík, Poyhonen), 26. Mahbod (Puskarich, Aviani), 29. Puskarich (Aviani), 59. Olden.
Rozhodčí: Baluška, Nikolič – Schauer, Nagy. Vyloučení: 5:3. Využití: 0:1. Diváci: 2396. Střely: 35:27.

Znojmo: Schwarz – Biro, Lakos, Bořuta, Lattner, Corbett, Stehlík, Šnajnar – Němec, Raška, Mrázek – Yellow Horn, Olsen, Číp – Novák, Plíhal, Špaček – Matůš, Bartoš, Guman.

Záhřeb: Carr – Kudělka, Noonan, Deutsch, Tikkanen, Čepon, Boivin, Jarčov – Olden, Morley, Mahbod – Poyhonen, Koskiranta, Netík – Puskarich, Aviani, Simšič – Jankovič, Brine, Zanoški.