Druhý zápas v rozmezí ani ne 24 hodin zvládli hokejisté Znojma v předehrávce mezinárodní EBEL. Před svými fanoušky porazili rakouský Dornbirn 4:1 a právě před ním si upevnili tříbodový náskok na třetím místě. Dvakrát skóroval kanadský útočník Colton Yellow Horn a závěr duelu poznamenala hromadná bitka.

Do 39. kola vlétli Orli bez tří obránců základní sestavy, ale po disciplinárním trestu se vrátil alespoň Marek Biro a Znojmo zahájilo duel o třetí místo výtečně. Ve druhé minutě zachybovala defenziva Dornbirnu ve středním pásmu, kde se kotouče chopil kanadský útočník Colton Yellow Horn a přesným bekhendovým blafákem poslal Orly do vedení.

V desáté minutě předvedla obrana hostů další hrubku ve vlastní rozehrávce. Zcela sám před gólmanem se objevil Yellow Horn a i podruhé Davida Madlenera prostřelil. „Je strašně důležité, že jsme dali velmi rychle dva góly. Soupeře to poslalo do kolen a nás to výrazně povzbudilo," uvedl univerzál Orlů Jan Lattner.

Na začátku druhé dvacetiminutovky byl k vidění vyrovnaný hokej, ale více zásahů musel předvádět hostující brankář. To se příliš nezměnilo ani po vyloučení znojemského útočníka Ondřeje Fialy. Dornbirn se prakticky tři minuty nedostal k žádné nebezpečné situaci.

Po dvaatřiceti sekundách v plném počtu se Znojemští prosadili potřetí. Marek Biro přihrál před branku přesně na hokejku Radka Čípa a jeho střela skončila až v síti.

Na druhé straně Patrik Nechvátal vytasil beton proti tvrdé střele Michaela Carusa. Orli nenechali brankáře Buldoků dlouho odpočinout a hned třemi akcemi rychle po sobě vyzkoušeli jeho pozornost. Z protiútoku se předvedl i Dornbirn, ani přes velký zmatek v brankovišti Orlů se hostům gólu docílit nepodařilo.

V úplném závěru druhé třetiny byl faulován unikající hráč Dornbirnu Martin Grabher-Meier a rozhodčí nařídili trestné střílení, se kterým si Nechvátal poradil. „Diváci tady ženou tým dopředu a v posledních zápasech jsme dostali hodně gólů, proto jsme nabádali hráče, abychom dnes hráli více z obrany. Při naší ofenzivní hře vždy nějaký gól dáme," řekl trenér Jiří Režnar.

Třetí část nabízela znovu vyrovnanou partii, přičemž Dornbirn byl mírně aktivnější a snažil se utkání ještě zdramatizovat. Ve třiapadesáté minutě nastřelil první útok Orlů tyčku. Z následné protiakce hosté ožili. Přesnou přihrávku zpoza branky zužitkoval kapitán Buldoků Kyle Greentree.

Znojemský tým nechtěl dopustit drama a sbíral potřebné sekundy, ale dvě minuty před koncem utkání byl za nedovolený zákrok potrestán kapitán Orlů Jiří Beroun a Dornbirn po oddechovém čase odvolal brankáře Madlenera.

Hned po vhazování měli Buldoci obrovskou šanci, ale minuli branku. Znojmo poté nastřelilo tyčku prázdné branky, až Antonín Bořuta devětatřicet sekund před koncem střelou přes celou šíři kluziště rozhodl definitivně o třech bodech. „Soupeř hrál s elánem, kterému jsme se dnes nemohli rovnat. Utkání jsme si prohráli sami, měli jsme na to soupeře porazit, ale v důležitých momentech jsme propadli," poznamenal kouč Dornbirnu Dave MacQueen.

Závěr utkání ještě okořenila hromadná bitka. „Snažil jsem se do té bitky nezapojit, protože už jeden trest do konce utkání v sezoně mám a v dalším zápase bych nemohl nastoupit. Když už jsem viděl, že je tam pět hráčů soupeře na naše tři, tak jsem vypomoci musel," dodal Lattner.

Znojmo si po výhře upevnilo třetí místo v tabulce a v úterý přivítá v derby rakouskou Vídeň.

Orli Znojmo – Dornbirn EC 4:1 (2:0, 1:0, 1:1)

Branky a nahrávky: 2. Yellow Horn (Stehlík), 10. Yellow Horn, 30. Číp (Biro, Podešva), 60. Bořuta – 53. Greentree (Sylvester, Siddall). Rozhodčí: Berneker, Štolc – Pardatscher, Smeibidlo. Vyloučení: 10:5, navíc Csamango, Biro (oba ZNO) a Greentree, Siddall, Caruso (všichni DOR) 5 minut + do konce utkání, Lattner (ZNO) do konce utkání. Bez využití. V oslabení: 1:0. Diváci: 2989. Střely: 32:34.

Orli Znojmo: Nechvátal – Roupec, Biro, Šulák, Stehlík, Lattner, Bořuta – Tomas, Pucher, Rehuš – Šedivý, Bartoš, Yellow Horn – Podešva, Trivino, Číp – Beroun, Fiala, Novák – Špaček, Csamango.