Orli v nabité sedmitisícové hale chorvatského Záhřebu bojovali do poslední minuty, přesto ve čtvrtfinálové sérii ztrácejí. Ambicióznímu Medveščaku podlehli 1:3. Další zápas série je na programu už zítra na jihu Moravy.

Znojemský tým se výborné chorvatské kulise dlouho nemohl prosadit. Na světelné tabuli svítil stav 2:0, když se ve 46. minutě domácí útočník Zanoski rozjížděl k trestnému střílení. A mnozí domácí fandové už ve zbytku duelu viděli jednoznačnou záležitost.

Hostující gólman Marek Čiliak však parádně vystihl bekhendový blafák a za pár chvil bylo z duelu pořádné drama. Sedm minut před koncem totiž Orli oživili naději na obrat. Útočník Jan Šeda si najel na dobře načasovaný pas Petra Kanka a snížil na 1:2.

Chorvaté ale znovu rázně odpověděli. V přesilovce soupeře dlouho ždímali a v jejím závěru se prosadili. Joel Prpic po dorážce vstřelil svůj druhý gól v zápase a domácí publikum definitivně uklidnil. „Záhřeb předvádí silový hokej, je nepříjemný v osobních soubojích,“ upozorňoval už před duelem útočník Peter Pucher. A jeho slova se splnila do puntíku.

Medveščak byl především v úvodních dvou třetinách lepší, vypracoval si víc šancí a Orli se nemohli popasovat s jeho svižnou hrou. Navíc prohrávali hned po první střele a 76 vteřinách hry. Pak přestáli neuznaný gól, jenže před polovinou zápasu po trefě Prpice prohrávali už o dvě trefy.

Především znojemský strážce branky Čiliak pak držel tým v zápase. I když Orli nakonec sílu na obrat neměli, v závěru si zvedli sebevědomí do úterní další bitvy.

Záhřeb – Znojmo 3:1

Třetiny: 1:0, 1:0, 1:1
Branky a nahrávky: 2. Letang (Banham, Waugh), 28. Prpic (Banham, Pokulok), 56. Prpic (Pokulok, Banham) – 53. Šeda (Kanko, Staněk). Rozhodčí: Dremelj, Falkner – Rakovic, Widmann. Vyloučení: 8:10. Využití: 1:0. Diváci: 6500. Střely na branku: 32:21.Stav série: 1:0.
Záhřeb: Kristan – Sertich, Martinovic, Letang, Waugh, Pokulok, MacAulay, Rajsar, Sijan – Kinasewich, Prpic, Banham – Trukhno, Day, Kostovic – Zanoski, Brine, Siddall – Koren, Naglich, Kanaet.
Znojmo: Čiliak – Stehlík, Hranáč, Pláněk, Štach, Bořuta, Škadra, Hájek, Sova – Staněk, Danton, Lattner – Podešva, Pucher, Havlík – Beroun, Šeda, Kanko – Jarůšek, Bartoš, Komínek.

TOMÁŠ SVOBODA
JAROSLAV KÁRA