151 minut a 39 vteřin. Přesně tak dlouho drží znojemský brankář Marek Schwarz na domácím ledě čisté konto. Po hráčích italského Bolzana a částečně i chorvatského Záhřebu si naposledy na jedničce Orlů vylámali zuby střelci rakouského Grazu. V době, kdy Znojmo usiluje o postup do play-off, na které nyní ztrácí pět bodů, je to cenné zjištění. K poslednímu utkání před olympijskou přestávkou nastoupili hráči Znojma na střídačce posíleni o trenéra Miroslava Fryčera.

Orli vlétli do utkání s vervou a po pár sekundách unikal sám na branku Grazu Radek Číp. Nová brankářská posila hostů Andrew Engelage si však poradila. V deváté minutě šli Jihomoravané do vedení. Ryan Olsen našel na modré čáře obránce Rostislava Šnajnara a ten střelou z mezikruží oslavil první gól v dresu Znojma. Znojemští hráli sebevědomě, a to se jim vyplácelo. V šestnácté minutě vystřelil přízemní střelu Jakub Stehlík a brankáři kotouč propadl výstrojí až do sítě.

Tlak Znojma utnula přesilovka Grazu, která byla nebezpečná. Hostující mužstvo stále více vystrkovalo růžky, a to právě za pomoci přesilovek. Třiatřicátá minuta však přinesla třetí branku v síti Grazu. Po vyhraném vhazování Olsena vypálil Dominik Tejnor a Engelage nereagoval. Soupeř odpověděl samostatným únikem Evana Brophey, ale Schwarz byl pozorný.

Znojemský tým však kontroloval hru a byl lepším týmem na ledě. Obrovskou příležitost měl Colton Yellow Horn, nicméně byl tísněn a nezakončil přesně.

Ve třiačtyřicáté minutě se podařilo Orlům překonat brankáře, ten ztlumil puk tak, že se zastavil na brankové čáře, odkud jej odpálil do bezpečí obránce. Za čtyři minuty si po nedorozumění obrany a brankáře málem vsítili hosté vlastní gól.

Devětadevadesátky v závěru odvolaly brankáře, čehož využil Číp k pečetění vítězství Orlů poměrem 4:0. „Výhra se vždy hodnotí kladně, ale myslím, že jsme si to vydřeli, a ceníme si další nuly, kterou si Marek Schwarz připsal. Konečně se otočilo i to štěstí, které nám chybí při venkovních duelech,“ uvedl aktuální trenér Orlů Rostislav Dočekal.

Nyní má EBEL olympijskou přestávku a Znojmo posléze čeká důležitý dvojzápas s Fehérvárem.

Orli Znojmo – Moser Medical Graz 99ers 4:0 (2:0, 1:0, 1:0)
Branky a nahrávky: 9. Šnajnar (Olsen, Csamangó), 16. Stehlík (Tejnor, Bartoš), 33. Tejnor (Olsen, Špaček), 60. Číp (Plíhal, Yellow Horn).
Rozhodčí: Siegel, Smetana – Nagy, Nemeth. Vyloučení: 4:4. Bez využití. Diváci: 2013. Střely: 35:31.

Znojmo: Schwarz – Corbett, Biro, Stehlík, Tejnor, Lattner, Bořuta, Šnajnar, Zajíc – Yellow Horn, Plíhal, Číp – Novák, Bartoš, Guman – Němec, Raška, Matuš – Csamangó, Olsen, Špaček.

Graz: Engelage – Fechtig, Weihager, Laakso, Unterweger, Setzinger, Carlsson, Petrovitz – Oberkofler, Higgs, Woger – Strohmeier, Zierer, Natter – Nixon, McLean, Zusevics – Camara, Brophey, Pirmann.