První střetnuté série, která se hraje na čtyři vítězné duely, je čeká v neděli v Chorvatsku. „Dostali jsme nejnepříjemnějšího soupeře ve všech směrech. Jde o chorvatský celek, přesto tam nastupuje samý Kanaďan, vede je kanadský kouč. Zároveň to umí s hokejkou,“ analyzoval soka znojemský kouč Martin Stloukal.

Jeho svěřenci měli v posledním kole nadstavbové skupiny B volno a o jejich postupu do play off rozhodli i příznivé výsledky ostatních mužstev. Trenér Orlů nervy u televize neměl. „Abych byl upřímný, vůbec jsem se nestresoval. V šest ráno jsem letěl do Lahti, abych viděl hrát syna. Teď už možnost nebude. Dostával jsem zprávy od manželky,“ pronesl Stloukal.

Ze čtyř vzájemných soubojích s Medvědy prohráli Orli tři. „V zápasech jsme měli hodně vyloučených, což rozhodovalo. Pokud vydržíme dlouho hrát pět na pět, máme naději, v opačném případě uspěje Záhřeb. Naše šance na postup vidím padesát na padesát,“ tipoval trenér. V letadle do Finska vymýšlel nové herní varianty. „Jde o úpravu naší hry v oslabení, změníme postavení při jejich kombinaci. V pátek na tréninku to secvičíme,“ dodal Stloukal.

Druhý celek základní části EBEL ze Záhřebu i tak půjde do play off v roli favorita. „Máme za sebou zatím skvělou sezonu a věřím, že bude pokračovat i v play off. Posledních deset kol pro nás nebylo tak stresují jako pro kluby, jež bojovaly o postup. To pro nás může být výhoda, abychom sérii se Znojmem odstartovali dobře,“ uvedl útočník Frank Banham, s 32 duely v NHL nejzkušenější hráč chorvatského výběru.

Čtvrtfinále play off EBEL:
Orli Znojmo – Medveščak Záhřeb
Termíny: neděle 19.2. od 17.30, úterý 21. 2. od 19.15, čtvrtek 23.2. od 19.15, neděle 26.2. od 17.30, případně: úterý 28.2. od 19.15, čtvrtek 1.3. od 19.15, neděle 4.3. od 17.30 (*tučně označené zápasy se hrají ve Znojmě)
Dosavadní zápasy: Záhřeb-Znojmo 4:3 sn, Znojmo-Záhřeb 8:2, Znojmo-Záhřeb 1:5, Záhřeb-Znojmo 6:4
Největší hvězdy: Štach, Pucher, Kanko, Beroun, Danton – Kristan, Kinasewich, Letang, Banham, Prpic
Další čtvrtfinálové dvojice: Linec-Vídeň, Fehervár-Lublaň, Salcburk-Klagenfurt