„Tohle nás už nemůže překvapit. Jsme hokejovější, lepší. Celou sezonu jsme si na tyhle řezanice museli zvykat a dnes už to s námi nic nedělá. I proto jsme v neděli vyhráli,“ s klidem konstatoval trenér Orlů Martin Stloukal.

Hned úvod utkání připomínal spíše souboj rohovníků, než duel dvou hokejových celků usilujících o play off. Po čtyřech vteřinách byl zbaběle napaden Danton, kterého čtyřmi ranami poslal k ledu Weller. Na následné výzvy k odvetě už ale útočník Villachu nereagoval.

„Vůbec jsem to nečekal. Nepochopil jsem to. Mlátit se nenechám, jenže on se potom asi bál. Další věc, nad kterou mi zůstal rozum stát, bylo rozhodnutí sudích,“ nechápavě kroutil hlavou znojemský forvard Mike Dantton, který společně s Wellerem vyfasoval desetiminutový tres­t.

Další vzrušení, kromě provokací hostů, přinesl až závěr třetiny. Půl minuty před koncem si vlastní akci zakončil Petr Kanko a rozjásal domácí ochozy.

Prostřední část pak jen evokovala chuť Orlů hrát play off. Jedna akce střídala druhou, ale na hokejky domácích se lepila smůla. Ve stoprocentních šancích se ocitli Šeda, Pucher i Štach, ale ani jeden se do střeleckých statistik nezapsal.

Pak přišel blesk z čistého nebe. Z nenápadné akce se prosadil Shearer a bylo srovnáno. Vstřelený gól hosty evidentně nabudil. Zbytek druhé části jim patřil se vším všudy. Byli aktivnější a opaření Orli jen bránili. Naštěstí všechny nebezpečné akce dokázal pokrýt při absenci Kacetla Čiliak.

„Bohužel mám po zápase v Jesenici poškozené postranní vazy v koleni. Radši bych byl na hřišti, tam člověk není tolik nervózní jako na tribuně,“ pronesla jednička znojemských hokejistů Ondřej Kacetl.

Toho uklidnil už po první minutě poslední části Podešva, který tečoval střelu Puchera. Důležitý krok k vítězství udělali Orli v devětačtyřicáté minutě, kdy od modré Bořuta prostřelil vše, co mu stálo v cestě. Villach sice v závěru utkání snížil, ale to bylo ze strany obou celků vše.

„Teď už musíme jen čekat, jak dopadne poslední kolo, ve kterém pauzírujeme. Všichni věříme, že si nakonec play off zahrajeme,“ zakončil Stloukal.

Statistika:
Orli Znojmo – Villach 3:2 (1:0, 0:1, 2:1)
Branky a nahrávky: 20. Kanko (Škadra), 41. Podešva (Pucher, Štach), 49. Bořuta (Stehlík, Kanko) – 31. Shearer (Craig, Razingar), 60. Peintner (Mitchell). Rozhodčí: Kincses, Trilar – Hribar, Nemeth. Vyloučení: 8:9, navíc Weller (VIL) na 10 min. Využití: 1:1. Diváci: 2 654.
Průběh utkání: 1:0, 1:1, 3:1, 3:2.

Znojmo: Čiliak – Stehlík, Hranáč, Pláněk, Štach, Bořuta, Škadra, Hájek, Sova – Danton, Haman, Staněk – Podešva, Pucher, Havlík – Beroun, Šeda, Kanko – Komínek, Bartoš, Lattner.

Villach: Starkbaum (Wieser) – Kuznik, Unterluggauer, Bacher, Mitchell, Wiedergut, Altmann, Köfeler – Pewal, Kaspitz, Toporowski –Peintner, Damon, Weller – Razingar, Shearer, Craig – Petrik N., Toff, Petrik B.