Obvodní soud pro Prahu 1 se podle nadace bude muset vypořádat s otázkou, zda se hlavní město vůbec stalo vlastníkem epopeje. John Mucha dříve argumentoval tím, že Praha nesplnila podmínku, za které plátna dostala darem, totiž že měla obrazům postavit vlastní galerii.

Praha nároky Johna Muchy na sérii pláten odmítá," sdělil mluvčí Hofman. „Naše dlouhodobé stanovisko je, že řádným a výlučným vlastníkem souboru dvaceti obrazů Alfonse Muchy, tedy Slovanské epopeje, je hlavní město Praha," shrnul.

Slovanská epopej, která je nyní vystavena ve Veletržním paláci, má za necelý rok vyjet do několika asijských zemí.

Mucha sdělil, že k žalobě se rozhodl kvůli obavě o epopej, která by podle něj cestovat neměla. „Nikdy to nebyl záměr mého dědečka, který dílo věnoval Praze, potažmo českému národu. Je zde také několik technických překážek, které vycestování znemožňují. Zároveň není zřejmé, zda a kdy se epopej vrátí," podotkl.

Starosta Moravského Krumlova, v jehož zámku byla plátna až do února roku 2011 vystavena, tvrdí, že si počká na verdikt soudu. „Už dříve jsme řekli, že se do právních otázek kolem Slovanské epopeje nebudeme míchat. Ctíme zákony této země, a pokud John Mucha podal žalobu, budeme rozhodnutí soudu respektovat," řekl Deníku Rovnost starosta Tomáš Třetina.

Plány hlavního města poslat plátna na cesty po Asii nechtěl první muž Moravského Krumlova vůbec komentovat.

Do Česka se obrazy mají vrátit zřejmě nejdříve v roce 2019, ale jinam než do výstavních prostor Národní galerie. Vedení Prahy nyní hledá místo, kde plátna po návratu z Asie uložit.

Možností je některý z historických paláců, které město vlastní, ale i diskutovaný návrat do Krumlova. „Ve hře zůstává také výstavba nových galerijních prostor na Letné," řekl radní pro kulturu Jan Wolf. „Návštěvníci budou moci cyklus zhlédnout do konce roku 2016," sdělila již dříve mluvčí galerie Tereza Ježková.

„Národní galerie počítá s dalším využitím Velké dvorany pro vlastní výstavní projekty," doplnila. Ředitel NG Jiří Fajt počítá pro rok 2017 s dvoranou pro projekt, který by měl pro NG připravit čínský umělec Aj Wej-wej.

Smlouva týkající se epopeje končí v únoru 2017, kdy se plátna přesunou na výstavu do Japonska a následně do Číny. Praha vyjednává o zápůjčce i s Jižní Koreou a Chicagem. „Muchova epopej bude po Asii putovat zhruba dva roky," řekl Wolf. „Byla vytvořena pro výstavní účely, aby reprezentovala Prahu a Českou republiku, takže plátna jsou dobře připravena k cestování," doplnil.

Na žádost Moravského Krumlova hlavní město zároveň jedná o možnosti návratu epopeje na Moravu. Podle Johna Muchy jeho rodina upřednostňuje dialog a jejím cílem zůstává důstojné umístění epopeje.

Stěhování děl do Prahy v roce 2011 vyvolalo vlnu nevole. Proti se postavil Moravský Krumlov, kde bylo Muchovo dílo vystaveno desítky let, vedení Jihomoravského kraje, tisíce lidí i John Mucha. Ten dříve uvedl, že pokud by soud o epopej vyhrál, mohla by se vrátit do Moravského Krumlova. Dvacet velkoformátových obrazů znázorňuje dějiny Slovanů. Cyklus je kulturní památkou.