Dnes v zahradě pracuje a svoje zkušenosti uplatňuje právě v koordinaci lidí, kteří zahradě zdarma pomáhají. „Dobrovolníků máme čtyřicet, z toho třiatřicet žen," říká Sychrová. Zoo však dobrovolníků potřebuje mnohem víc.

Většinu z nich tvoří studenti veterinárních oborů. „Chodí k nám ale i student práv nebo učitel ve středním věku," líčí žena.

Lidé mohou v zoo pomáhat různě. „Třeba vést kroužky pro děti, starat se, aby bylo v zahradě čisto, pomáhat při akcích nebo ošetřovatelům," popisuje Sychrová.

Nejvíc láká práce u zvířat, do přímého kontaktu s nimi se však dobrovolníci nedostanou. „Určitě si je nepohladí, protože to může být i nebezpečné," zdůrazňuje.

Někteří dobrovolníci už mají úseky, kam pravidelně dochází, jiní zkouší práci v celé zoo. „Na začátku je posílám do dětské zoo, kde se dostanou ke zvířatům blízko. Ale musím vyhovět i požadavkům chovatelů. Pomoc chybí hlavně u kopytníků," tvrdí koordinátorka dobrovolníků.

Každý si odpracuje tolik času, kolik chce. „Studenti jsou tady v létě skoro denně, po začátku semestru poleví. Někteří lidé odpracují dvacet hodin ročně, jiní téměř poloviční úvazek. Alespoň dva dobrovolníci se nakonec stali zaměstnanci," dodává.