Projekt obecně prospěšné společnosti Česká krajina a ochránců přírody z Podyjí tak po dvou letech příprav nabývá konkrétní obrysy. Koně se po staletích vrací domů.

Podle archeologických nálezů totiž žili původně ve střední Evropě. „Projekt zachraňuje přírodu v bývalých vojenských prostorech. Tam totiž dokázaly přežít vzácné organismy, mimo jiné proto, že vojenská technika rozrývala půdu. Tyto plochy jsou poměrně rozlehlé a jejich údržba by byla nákladná. Koně nám pomohou se vrátit na začátek,“ přiblížil ředitel společnosti Česká krajina Dalibor Dostál.

Exmoorský pony
• Exmoorský neboli keltský pony měří do 130 cm.
• Poníci jsou velmi houževnatí a inteligentní, dobře odolávají nemocem.
• Keltové je v minulosti používali jako soumary.
• Je to nejstarší plemeno ve Velké Británii, dříve mu hrozilo vyhynutí.
• Velikostí a vzhledem odpovídají původním koním střední a západní Evropy.
• Od roku 2015 žije stádo v rezervaci ve středočeských Milovicích.
• Vypásání trávy v bývalém vojenském prostoru má zamezit mizení druhů rostlin nebo živočichů.

Na rozdíl od koz nebo ovcí nejsou exmoorští poníci vybíraví. „Spásají i ty nejhorší porosty, včetně agresivních druhů trav nebo náletových dřevin. Tím uvolňují místo pro cenné druhy květin a řadu druhů bezobratlých,“ sdělil mluvčí Národního parku Podyjí David Grossmann.

V Podyjí budou žít koně v přírodě divoce, bez zásahu člověka. Na každé pastvině má být vždy jeden hřebec a klisny. „Pouze bude nutné postarat se o to, aby poníci měli dostatek vody, která na pastvinách chybí,“ přiblížila Lenka Reiterová z Národního parku Podyjí.

Podle Dostála z České krajiny přivezou koně v polovině prosince, nejpozději začátkem ledna. Cestra trajektem a následně kamionem potrvá dvanáct hodin. Pro mnohá zvířata to bude vůbec první zkušenost s cestováním.

Milovníci Podyjí se na novou atrakci těší. „Určitě se na poníky zajdu podívat, otázka je, jestli je na rozlehlé pastvině uvidím. Každopádně spatřit tato zvířata volně v přírodě musí být zážitek,“ zamýšlela se například obyvatelka Znojma Jiřina Hájková.

Ochránci přírody vyčlenili pro poníky v Podyjí sedmdesát hektarů pastvin. Budou stačit i tehdy, když se počet divokých koní postupně zdvojnásobí.

Znojemsko se v České republice stane teprve druhou oblastí, kde se exmoorský pony objeví. Před dvěma lety se díky nadšencům z České krajiny první stádo usídlilo ve středočeských Milovicích. Krajinu zde začalo ohrožovat zarůstání agresivními bylinami a dřevinami poté, co odtud počátkem devadesátých let odešla armáda.