„Na Velehrad jdu letos po sedmé. Vracím se kvůli atmosféře pouti i lidem, kteří s námi na Velehrad chodí," říká mladík Jan Kříž, který s několika přáteli jde v čelní skupince dlouhého procesí téměř sto čtyřiceti poutníků. Při svých zkušenostech už ví, co poutníky během týdne čeká. „Když jdeme, jako dnes do Miroslavi, nějakých třicet kilometrů, je to docela v pohodě. Když ale přijdou třeba čtyřicetikilometrové úseky, bývá to někdy náročnější. Letos je všechno ale zatím v pořádku. V pondělí nám sice zapršelo, ale dneska je všechno fajn," dodal Kříž.

Ještě déle chodí na pouť další z poutnic, Marie Millerová. „Na Velehrad jdu letos po desáté, chodím pravidelně od roku 2004. Vracím se jednak kvůli samotnému cíli pouti, tedy Velehradu, jednak mám radost, že s námi chodí tolik mladých lidí," říká energická poutnice na prahu sedmdesátky.

Na konci zástupu poutníků jde hlavní organizátor tradičních putování, vranovský farář Marek Dunda. „Z Vranova nás v pondělí šlo devětadevadesát, dnes ze Znojma sto pětatřicet. Včetně několika cyklistů a lidí, kteří pomáhají s organizací, nás jde kolem sto padesáti, což je víc než loni," vypočítává kněz. Letošní pouť je sice třináctá, přesto pro poutníky jubilejní. „Slavíme jedenáct set padesát let od příchodu Cyrila a Metoděje na Velkou Moravu, to je letošní hlavní téma. A myslíme také na papeže Františka, kterého chceme našimi modlitbami podpořit na počátku jeho pontifikátu," dodává Dunda.

Poutníci míří k Tvořihrázi a pak ke své tradiční a oblíbené občerstvovací zastávce v Žeroticích. Do pozdního odpoledne je pak čeká ještě cesta do Miroslavi, kde přenocují. Na Velehrad pak plánují dojít v sobotu. Na cyrilometodějském poutním místě se mají setkat s cyklopoutníky, kteří na Velehrad míří ve stopách věrozvěstů z byzantské metropole Konstantinopole, dnes tureckého Istanbulu, a Soluně, řecké Saloniky. „Ráno jsem dostal zprávu, že jim zbývá pět set kilometrů. A to se na kolech do soboty dá zvládnout, proto věřím, že se podle plánu na Velehradě setkáme," potvrzuje Dunda.

Do Soluně dojeli cyklopoutníci v závěru minulého týdne. „Cestu do Benátek, kterou Cyril s Metodějem nejspíš absolvovali na lodi, jsme projeli autem. Na téměř dva tisíce kilometrů balkánských cest jsme přitom měli jen dva dny," zapsali poutníci do svého deníku. V neděli byli opět v sedlech a mířili k slovinské hranici. „Jede se nám podstatně lépe oproti předešlým dnům v Řecku, třicet stupňů už nám připadá jako docela příjemný chládek, akorát tak vhodný na cestu. Na Velehrad chceme dojet v sobotu, nesmíme zahálet," dodali poutníci.